圣誕節講章:圣誕的記號

作者:駱頌恩     來源:曠野呼聲作者 時間:2016-12-20 07:51:29
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  經文:路2:1-14。
 
  慶祝圣誕是普世教會的傳統,為的是紀念救主的降生。當我們在教堂里布置圣誕裝飾、團契排演圣誕節目時,不要忘記耶穌降生對我們生命的意義,故當存敬虔的心默想他在你我生命中的作為。
 
  圣誕節已經成為世界性的節日。古今中外沒有一個偉人、名人的生日能夠成為普天同慶的節日。剛才讀的這段經文,記載耶穌降生那一夜在伯利恒城外發生的事。因為猶太人都照著羅馬皇帝命令回祖籍地登記戶口,一下子伯利恒城的客店爆滿,約瑟帶著身孕已重的馬利亞找不到可安歇的房間,只能住進客店附設的馬棚里。耶穌降生時,只能是包著布,放在鋪著干草的馬槽里。此時,在伯利恒城外的野地里,一群忠于職守的牧羊人正按更次看守羊群,突然,夜間一片光亮,牧羊人為突如其來的情景而驚惶,天使向牧羊人報告了耶穌降生的大喜訊息:“今天在大衛的城里,為你們生了救主……”。
 
  如今,耶穌降生的好消息已臨到一切相信他的人,不論你是誰、做甚么工作,你都可以在生命中擁有耶穌。不要以為要有非凡的資格才能得著耶穌,他接納一個能夠真正認識自己的人。
 
  講到圣誕的記號,我們很自然地會想到圣誕樹,圣誕老人,還有圣誕花等等這些圣誕節的裝飾;其實基督降生的記號,是關乎他道成肉身的偉大意義和目的。
 
  一、救贖的記號
 
  在主耶穌降生之時,牧羊人所得到的喜訊就是一個救贖的暗示;它代表上帝的救恩已經來到。路加記述天使向野地里的牧羊人宣告基督的降生。這些牧羊人牧放的羊可能是為圣殿作獻祭用的,以求罪得赦免。這里,天使邀請這些牧羊人去迎接“神的羔羊”(參見約1:36),就是永遠除去并背負世人罪孽的羔羊。歷史上最偉大的事已成就了!彌賽亞已降生!猶太人一直期待的一天終于來到了。
 
  “臥在馬槽里;“按當代情形,客店應預備牛槽以供以色列人上耶路撒冷獻牛為祭之用。而羅馬兵營因軍兵騎馬,才稱馬槽。牛是獻祭贖罪的祭牲。“耶和華從會幕中呼叫摩西,對他說:‘你曉諭以色列人說:你們中間若有人獻供物給耶和華,要從牛群羊群中獻牲畜為供物。他的供物若以牛為燔祭,就要在會幕門口獻一只沒有殘疾的公牛,可以在耶和華面前蒙悅納。’”(利1:1-3)
 
  天使對約瑟說:“他將要生一個兒子,你要給他起名叫耶穌,因他要將自己的百姓從罪惡里救出來。”(太1:21)今天,人類最大的罪就是遠離上帝。人類需要回歸,回到上帝的身邊,藉著基督與上帝和好。當我們親近神時,神一定會親近我們,這是他的應許,所以基督徒落在黑暗、捆綁、難處之中,我們應該及時呼求耶穌基督之名,因為他就是救主。
 
  “耶穌”,這個全世界最美的名字,其意思是“救世主”。耶穌來到世界的目的是拯救我們,因為我們在罪的刑罰中無法自救,不管我們多么善良,也無法除去自己的罪性,惟有耶穌才能替我們解決罪的問題。他并不是來幫助人類自己拯救自己,而是要成為人類的救主,使我們從罪的權勢和刑罰中得到拯救。圣經說:“除他以外,別無拯救;因為在天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。”(徒4:12)感謝主,為我們的罪被釘死在十字架上,因此,如今需要將我們生命的主權交托給他,我們就可以立刻得著基督的新生命。
 
  “及至時候滿足,神就差遣他的兒子,為女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人贖出來,叫我們得著兒子的名分。”(加4:4-5)“律法既因肉體軟弱,有所不能行的,神就差遣自己的兒子成為罪身的形狀,作了贖罪祭……”(參羅8∶3)以色列百姓所仰望的律法頒布者,今天卻做了律法的成全者……
 
  “基督耶穌降世,為要拯救罪人。這話是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是個罪魁。”(提前1:15)保羅總結了福音的核心內容:耶穌來到世上拯救罪人,沒有罪人是他所不能拯救的(參見路5:32)。耶穌來不但指示我們如何更好地生活,挑戰我們做一個能榮耀他名的人,他還賜給我們救恩,使我們得到永生。我們今天是否已經真的接受了這份救恩的禮物,作我們的生命?
 
  圣誕節所傳遞的是神愛世人的信息:“神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生。”(約3:16)也是喜樂與平安的佳音,這是上帝的救恩所帶來的果效。
 
  二、順服的記號
 
  “他本有神的形像,不以自己與神同等為強奪的;反倒虛己,取了奴仆的形像,成為人的樣式;既有人的樣子,就自己卑微,存心順服。”(腓2:6-8)
 
  “道成肉身”,是創世以前就已存在的“神子”;他自愿成為人,擁有人的身體和基本的需要。他成為人,被稱為耶穌,但他仍然是神。他成為人卻沒有失去其神性,只是他放下了自己的榮耀和權能。為了順服父的旨意,他限制了自己的能力和知識。拿撒勒人耶穌受時空限制,也受人的其他種種限制,惟一與人不同的是他沒有犯罪。作為一個完全的人,耶穌向我們顯示了神完美的屬性。耶穌甘愿順服父神的安排,不為自己作任何的選擇;他也教導人當順服父神,不可再背逆和離棄。
 
  當他面對十字架的苦難時,向父神禱告說:“‘我父啊,倘若可行,求你叫這杯離開我。然而,不要照我的意思,只要照你的意思’。第二次又去禱告說:‘我父啊,這杯若不能離開我,必要我喝,就愿你的意旨成全。’第三次禱告,說的話還是與先前一樣。”(太26:36-44)
 
  耶穌禱告求苦杯離開他,并不是違抗父神的旨意。其實,是他再次堅定自己去完成神旨意的決心。他說:“不要照我的意思,只要照你的意思。”他的祈禱顯明他所受的是極可怕的痛苦,這痛苦比死亡更甚,因為當他為全人類所有的罪付上贖價時,他要被迫與神分離。這個“杯”就是這種痛苦和分離的象征。無罪的神子把我們的罪背負在自己身上,讓我們從痛苦、和與神分離光景中拯救出來。
 
  在苦難中的人常常希望知道自己受苦的原因。耶穌知道前面的痛苦,也知道原因,但他的內心仍然有痛苦的掙扎,比我們面對的任何掙扎更厲害。是什么叫他能夠說:“照你的意思”呢?這是堅定信靠神的計劃,他在每一步的道路中都藉著祈禱產生順服神的結果。
 
  “惟獨見那成為比天使小一點的耶穌;因為受死的苦,就得了尊貴榮耀為冠冕,叫他因著神的恩,為人人嘗了死味。”(來2:9)
 
  “所以基督到世上來的時候,就說:神啊,祭物和禮物是你不愿意的;你曾給我預備了身體。燔祭和贖罪祭是你不喜歡的。那時我說:神啊,我來了,為要照你的旨意行;我的事在經卷上已經記載了。”(來10:5-7)是的,因著基督的順服,我們便得著神完全的救恩。
 
  歷代的圣徒們都有這樣的美德……
 
  三、謙卑的記號
 
  “一個嬰孩,……臥在馬槽里。”這是一個謙卑的記號。耶穌曾幾次提到“嬰孩”或“小孩子”暗示了謙卑的美德。
 
  “那時,耶穌說:父啊,天地的主,我感謝你!因為你將這些事向聰明通達人就藏起來,向嬰孩就顯出來。父啊,是的,因為你的美意本是如此。”(太11:25-26)這是耶穌在患難曲折中(參見太11:20-24)的禱告,顯明他那謙卑服侍神的生命見證。
 
  “有人抱著自己的嬰孩來見耶穌,要他摸他們;門徒看見就責備那些人。耶穌卻叫他們來,說:‘讓小孩子到我這里來,不要禁止他們;因為在神國的正是這樣的人。我實在告訴你們,凡要承受神國的,若不像小孩子,斷不能進去。’”(路18:15-17)
 
  小孩子有天真、無瑕、單純、依靠、信賴、順從、沒有社會背景等特點,是進天國的基本條件。在猶太人的文化中,古代社會最沒有權力的,就是小孩子;年齡愈大,社會地位和權威也就愈高。國度正是為那些像小孩子一樣,以謙卑和樂意接受的心態,來迎接它的人而設的。
 
  馬太福音也有相同的記載:“當時,門徒進前來,問耶穌說:‘天國里誰是最大的?’耶穌便叫一個小孩子來,使他站在他們當中,說:‘我實在告訴你們,你們若不回轉,變成小孩子的樣式,斷不得進天國。所以,凡自己謙卑像這小孩子的,他在天國里就是最大的。’”(太18:1-4)
 
  “當下耶穌從加利利來到約但河,見了約翰,要受他的洗。約翰想要攔住他,說:‘我當受你的洗,你反倒上我這里來嗎?’耶穌回答說:‘你暫且許我,因為我們理當這樣盡諸般的義(或作:禮)。’于是約翰許了他。”(太3:13-15)
 
  約翰剛解釋完耶穌的洗禮比自己的洗禮更大,忽然耶穌來到他那里要約翰為他施洗!約翰覺得自己不配,他反而期望耶穌為他施洗。為甚么耶穌要接受洗禮?耶穌絕對沒有罪,所以不是因為悔罪,而是“盡諸般的義”,意思是成就神的使命,耶穌認為洗禮可以促成神的工作,使人在神面前表示悔改的一種禮儀,前提就是謙卑。
 
  “你因敵人的緣故,從嬰孩和吃奶的口中,建立了能力,使仇敵和報仇的閉口無言。”(詩8:2)在此,讓我們看到了神的全能彰顯在諸天之上,連兒童都發出贊美,令仇敵啞口無言。
 
  當我們敬重神的威嚴時,就必定在他偉大的光照之下認識自己;當我們環顧神偉大的創造,就會覺得自己是何等的渺小。謙卑就是正確地尊敬神,而不是貶低自己的價值。要除去那些使我們不能與他更親密同行的攔阻,求神使我們像小孩子一樣單純地信靠贊美他。
 
  耶穌自己成為卑微的人,與一切卑微的人相親相近。他說:“我心里柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心里就必得享安息。”(太11:29)
 
  “他本有神的形像,不以自己與神同等為強奪的;反倒虛己,取了奴仆的形像,成為人的樣式;既有人的樣子,就自己卑微……”(腓2:6-8)
 
  “耶穌上耶路撒冷去的時候,在路上把十二個門徒帶到一邊,對他們說:‘看哪,我們上耶路撒冷去,人子要被交給祭司長和文士。他們要定他死罪,又交給外邦人,將他戲弄,鞭打,釘在十字架上;第三日他要復活。’那時,西庇太兒子的母親同他兩個兒子上前來拜耶穌,求他一件事。耶穌說:‘你要什么呢?’他說:‘愿你叫我這兩個兒子在你國里,一個坐在你右邊,一個坐在你左邊。’耶穌回答說:‘你們不知道所求的是什么;我將要喝的杯,你們能喝嗎?’他們說:‘我們能。’耶穌說:‘我所喝的杯,你們必要喝;只是坐在我的左右,不是我可以賜的,乃是我父為誰預備的,就賜給誰。’那十個門徒聽見,就惱怒他們弟兄二人。耶穌叫了他們來,說:‘你們知道外邦人有君王為主治理他們,有大臣操權管束他們。只是在你們中間,不可這樣;你們中間誰愿為大,就必作你們的用人;誰愿為首,就必作你們的仆人。正如人子來,不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命,作多人的贖價。’”(太20:17-28)
 
  耶穌從一個嶄新的角度來闡釋領袖的意義——不是去利用人,而是要去服事人。耶穌的使命就是服事別人,并且舍棄自己的生命。真正的領袖會有奴仆的心腸,欣賞別人的價值,并且知道沒有一件工作是太瑣碎而不適合他做的。
 
  耶穌替門徒洗腳(參見約13:3-17),成為門徒謙卑服侍眾人的榜樣,教訓他們也當謙卑相待。
 
  四.貧窮的記號
 
  他出生在一個猶太的平民家中(約瑟與馬利亞),出生時卻“……包著布,臥在馬槽里……”(路2:12)這是一個貧窮的記號。在猶太人的彌賽亞觀念中,基督應當降生在王宮里,用細麻布包裹才是。但如今基督卻降生在馬槽里,并包著布,何等貧寒。
 
  少年時期的耶穌,就已承擔起家庭的責任,因養父約瑟早逝,他又被稱為木匠的兒子。
 
  耶穌為世人成了貧窮,卻叫許多人因他而得著無與倫比的救恩和心靈上的飽足。因此,保羅聲稱:“你們知道我們主耶穌基督的恩典:他本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因他的貧窮,可以成為富足。”(林后8:9)基督道成肉身之前,本是極其富足,因為萬有是本于他,依靠他,也歸于他;但他卻為了拯救罪人,甘愿犧牲自己。耶穌曾應許說:“我來了,是要叫羊得生命,并且得的更豐盛。”(約10:10)
 
  他是萬有的創造者,天地萬物都屬于他;他是應有盡有的神,宇宙在他手中,他卻甘愿撇棄一切榮華與富貴,以馬槽為床。耶穌在世上沒有枕首的地方,即沒有固定的居所,尤其在他三年傳道的生涯中,最終還要被葬在別人的墳墓里。”生無枕首之地,死無葬身之處“,這就是神子耶穌。正如他自己所說:“狐貍有洞,天空的飛鳥有窩,人子卻沒有枕頭的地方。”(太8∶20)他甚至比人類中最貧窮的還貧窮,出生時無容身之地,只有骯臟、破爛的馬棚收容他;神的兒子降生時卻以旅客的身份出現在世人面前。當他被釘十字架的時候,他唯一的財產——里衣和外衣也被行刑的士兵分掉了。
 
  耶穌是神,但他卻為了拯救罪人放下了自己的權力和威嚴,甘愿成為貧窮的人。道成肉身表示神自愿成為人——一個完全的凡人——拿撒勒(貧窮、卑微的象征)的耶穌。作為一個人,耶穌受著時空及其他人要受的限制。他并沒有失去自身的永恒能力,但在成為人時,他卻將自己的榮耀和權利放在一邊(參腓2:5-7)。耶穌的人性有別于我們的人性,因為他沒有罪,從他身上我們能找到可以在人身上反映出的神的性情,他雖然如此卻成全了神人同在的應許。以馬內利就是圣誕節的核心體驗。
 
  “太初有道,道與神同在,道就是神。這道太初與神同在。萬物是借著他造的;凡被造的,沒有一樣不是借著他造的。……道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿的有恩典有真理。我們也見過他的榮光,正是父獨生子的榮光。……從他豐滿的恩典里,我們都領受了,而且恩上加恩。律法本是借著摩西傳的;恩典和真理都是由耶穌基督來的。”(約1:1-17)
 
  耶穌是人,也是神。雖然耶穌活在世上,有全然的人性,但他仍然是永恒的主宰。他創造了宇宙,維系萬物,是永恒生命的源頭。這是耶穌的真正身份,也是一切真理的基礎。
 
  五.被棄的記號
 
  “當那些日子,該撒亞古士督有旨意下來,叫天下人民都報名上冊。這是居里扭作□利亞巡撫的時候,頭一次行報名上冊的事。眾人各歸各城,報名上冊。約瑟也從加利利的拿撒勒城上猶太去,到了大衛的城,名叫伯利恒,因他本是大衛一族一家的人,要和他所聘之妻馬利亞一同報名上冊。那時馬利亞的身孕已經重了。他們在那里的時候,馬利亞的產期到了,就生了頭胎的兒子,用布包起來,放在馬槽里,因為客店里沒有地方。”(路2:1-7)一個大衛的子孫,他出生的時候,因為客店里沒有地方,而被放在馬槽里,這意味著什么?這表示被遺棄。
 
  耶穌降生后不久就經歷逃難的痛苦,因希律王要追殺他(太2章)。初次出來傳道被家鄉人所棄絕,他成了“匠人所棄的一塊石頭。”以后又被宗教家、君王以及自己的百姓所棄絕。耶穌真是“……被眾人羞辱,被百姓藐視。”(詩22:6)的那一位為世人受苦的彌賽亞。
 
  先知以賽亞也曾預言說:“他被藐視,被人厭棄;多受痛苦,常經憂患。他被藐視,好像被人掩面不看的一樣;我們也不尊重他。”(賽53:3)
 
  藐視、厭棄、不尊重,對一般的世人已屬錯誤,何況是對無罪的主……這位憂患的人遭到周圍人的蔑視和拒絕。今天許多人也在這樣做。一些人拒絕基督,跟他對立。另外一些人藐視基督和他那赦罪的偉大恩賜。
 
  今天,你我是利用他(藐視他)、沒有真心悔改歸向他(拒絕他)還是接受他、依靠他呢?
 
  “他在世界,世界也是借著他造的,世界卻不認識他。他到自己的地方來,自己的人倒不接待他。凡接待他的,就是信他名的人,他就賜他們權柄,作神的兒女。”(約1:10-12)
 
  我們不要讓自己的期望來限制神的工作,在這個被罪惡覆蓋了的污穢世界里,哪里需要神,神就在那里工作。哪里需要基督,那里就有神的同在。
 
  六.和平的記號
 
  早在公元前七百年,以賽亞先知就預言到:“因有一嬰孩為我們而生;有一子賜給我們。政權必擔在他的肩頭上;他名稱為奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君;他的政權與平安必加增無窮。他必在大衛的寶座上治理他的國,以公平公義使國堅定穩固,從今直到永遠。萬軍之耶和華的熱心必成就這事。”(賽9:6-7)這是神藉先知關乎彌賽亞救主來臨的預言;他給整個世界帶來了真正的平安。
 
  耶穌來到這個世界,他不與人爭競,只退讓要眾人得平安。他降生時安靜地臥在牛槽里;所以天使宣告說:“在地上平安歸與他所喜悅的人。”(路2:14)這是彌賽亞的使命。
 
  “他所喜悅的人”是誰?
 
 。、相信并尋求神的人
 
  “人非有信,就不能得神的喜悅;因為到神面前來的人必須信有神,且信他賞賜那尋求他的人。”(來11:6)只承認神的存在并不能叫神滿意,他希望與我們建立個別的、有活力的、能改變生命的關系。“尋求神”的人,將會得到賞賜,就是能與神親近。
 
 。、悔改并歸向神的人
 
  “我告訴你們,一個罪人悔改,在天上也要這樣為他歡喜,較比為九十九個不用悔改的義人歡喜更大;蚴且粋婦人有十塊錢,若失落一塊,豈不點上燈,打掃屋子,細細的找,直到找著嗎?找著了,就請朋友鄰舍來,對他們說:我失落的那塊錢已經找著了,你們和我一同歡喜吧!我告訴你們,一個罪人悔改,在神的使者面前也是這樣為他歡喜。”(路15:7-10)
 
 。、接受耶穌為主的人
 
  “因為神差他的兒子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。信他的人,不被定罪;不信的人,罪已經定了,因為他不信神獨生子的名。”(約3:17-18)
 
  “他誠然擔當我們的憂患,背負我們的痛苦;我們卻以為他受責罰,被神擊打苦待了。哪知他為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷。因他受的刑罰,我們得平安;因他受的鞭傷,我們得醫治。”(賽53:4-5)
 
 。、遵行上帝旨意的人
 
  耶穌受洗時“從天上有聲音說:‘這是我的愛子,我所喜悅的。’”(太3:17)“過了六天,耶穌帶著彼得、雅各,和雅各的兄弟約翰,暗暗的上了高山,就在他們面前變了形像,臉面明亮如日頭,衣裳潔白如光。忽然,有摩西、以利亞向他們顯現,同耶穌說話。彼得對耶穌說:‘主啊,我們在這里真好!你若愿意,我就在這里搭三座棚,一座為你,一座為摩西,一座為以利亞。’說話之間,忽然有一朵光明的云彩遮蓋他們,且有聲音從云彩里出來,說:‘這是我的愛子,我所喜悅的。你們要聽他!’”(太17:1-5)
 
  這樣的人必得到神的平安。平安是圣誕節的主題之一。
 
  “你們從前遠離神的人,如今卻在基督耶穌里,靠著他的血,已經得親近了。因他使我們和睦,將兩下合而為一,拆毀了中間隔斷的墻;而且以自己的身體廢掉冤仇,就是那記在律法上的規條,為要將兩下借著自己造成一個新人,如此便成就了和睦。既在十字架上滅了冤仇,便藉這十字架使兩下歸為一體,與神和好了,”(弗2:13-16)
 
  這“和平的記號”源自基督的道成肉身,成于基督十字架上的死,藉著他在十字架上所流的血,挽回了神的憤怒,使人與神和好了。
 
  圣誕的記號,乃是關乎基督的屬性和美德,以及他所要成全的救恩。我們應當存真誠感恩的心接受他作我們個人的救主和生命的主。圣誕節的來臨,仿佛又把我們帶到當年主耶穌降生時的情景中,來默想基督降生的屬靈意義。使我們冰冷的心重新燃燒起來,激發我們一顆火熱的心去愛主,侍奉主。
 
  在基督降生的記號中我們得到的啟示:神的救恩要臨到一切謙卑的人,相信的人,順服神旨意的人,渴望基督來臨的人。阿門!

  TAG:耶穌 基督 圣誕  記號

【作者簡介】 駱頌恩:曠野呼聲作者。上海松江人,生于一九六一年,籍貫浙江諸暨。自幼受父親的影響,蒙恩成為基督的跟隨者。上個世紀七、八十年代,“福音廣播”成了我學習圣經的啟蒙老師……八十年代末,參加過上海華東神學院(一年制)的培訓學習,九0年八月回到本區教會作義工傳道,直至二00一年三月被按立為該區教會長老,并作專職傳道至今。于二00五年九月返校,再就讀一年神學,獲取了神學?茖W歷。二00八年至二0一0年,就讀于上海電視大學的“行政管理”?,并獲得大專學歷。不惑之年的學習生活,使我驚喜地經歷到與童年時代不一樣的人生體驗,讓我更珍惜自己的學習成果,為主所用。筆者比較傾注于“歸正神學”,因它給了我更堅定的信心和勇氣,走侍奉神的道路。

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